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古代鳄鱼成功的背后是敏捷的进化

现代鳄鱼Rutpratheep Nilpechr

白垩纪陆生鳄鱼化石。Notosuchians有不同的饮食,包括吃昆虫和植物丹尼尔·马丁斯·多斯桑托斯

侏罗纪时期灭绝的远洋鳄鱼。wikimedia commons用户Ghedoghedo。

新闻稿发布:2021年3月24日

布里斯托万搏2021欧洲杯尔大学领导的一项新研究表明,由于快速进化法国爱尔兰比分预测的结果,鳄鱼曾经在陆地和海洋中繁荣发展。

现代鳄鱼是生活在河流、湖泊和湿地的食肉动物,用它们显眼的嘴和有力的下颚捕食鱼类、爬行动物、鸟类和哺乳动物。

然而,今天在杂志上发表的新万搏2021欧洲杯研究英国皇家学会学报B的研究表明,由于快速进化,古代鳄鱼曾经更加多样化。

在恐龙时代,一些鳄鱼尝试用海豚一样的方式适应海洋生活,而另一些则以快速移动的食草动物的形式生活在陆地上。

研究人员万搏2021欧洲杯研究了200多个头骨和下颚,包括2.3亿年鳄鱼及其灭绝近亲的化石。他们探索了形状的变化,以揭示物种之间的差异,并分析了鳄鱼群体随时间的变化有多快。

事实证明,一些已经灭绝的鳄鱼种群,包括像海豚一样的海生鳄和小型陆生鳄,在数百万年的时间里进化得非常快,它们的头骨和颌部经历了巨大的变化,因为它们扩展到今天被其他动物种群,尤其是哺乳动物占据的栖息地。

研究还表万搏2021欧洲杯明,鳄鱼、短吻鳄和长鼻鳄,唯一现存的鳄鱼,比这些已经灭绝的化石群更为保守,它们在过去的八千万年里一直在稳步进化,但没有证据表明它们的进化减慢,它们也不是人们曾经认为的“活化石”。

第一作者汤姆斯塔布斯博士他是布里斯托大学的高级万搏2021欧洲杯研究员法国爱尔兰比分预测地球科学学院他说:“鳄鱼和它们的祖先是理解生物多样性兴衰的不可思议的群体。

“当今世界上只有26种鳄鱼,其中大多数看起来都非常相似。然而,有数百种化石物种有着惊人的变化,尤其是在它们的进食装置上。”

阿明博士Elsler布里斯托万搏2021欧洲杯尔地球科学学院的一名研究助理、论文的合著者补充说:“新的最先进的方法现在意味着我们可以测试进化速度随时间和不同群体的差异。”

长期以来,人们一直认为栖息地和饮食的急剧变化会引发物种的快速进化,但如今,这些模式通常只出现在种类繁多的群体中,比如鸟类、哺乳动物和鱼类。这是第一次在鳄鱼身上显示出这种趋势,一个有着丰富的化石历史,但现代多样性较低的群体。

哈佛大学生物与进化生物学副教授斯蒂芬妮·皮尔斯博士说:“古代鳄鱼的形态五花八门,令人眼花缭乱。它们适应了在陆地上奔跑,在水里游泳,咬鱼,甚至咀嚼植物。

“我们的研究表明,这些非常不同的生活方式进化得非常快,使得灭绝的鳄鱼在数百万年的时间里迅速茁壮成长,并在新的生态环境中占据主导地位。”

迈克尔·本顿教授来自布里斯托尔的专家补充说:“目前还不清楚为什么现代鳄鱼的适应能力如此有限。如果我们只有活着的物种,我们可能会说它们的生活方式受到了限制,因为它们是冷血动物或因为它们的解剖结构。

“然而,化石记录显示了它们惊人的能力,包括海洋和陆地上的大量物种。也许它们只有在全球气候比今天更温暖的时候才会表现得很好。”

论文:

“生态机遇与鳄鱼形态进化创新的兴衰”作者是T. Stubbs, S. Pierce, A. Elsler, P. Anderson, E. Rayfield和M. Benton英国皇家学会学报B辑:生物科学

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